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여론 악화전 ‘월성원전 방폐물 503 드럼’ 반입

원자력환경공단, 21일부터 방폐물 반입 재개
공단 측, 민간환경감시위 반입 재개 의결로 반입
“방폐물 반입 지연 우려 서둘러 반입 하는게 아니냐”

최병화 기자 / 입력 : 2020년 01월 22일
↑↑ 한국원자력환경공단이 21일부터 23일까지 3일간 월성원전 방사성폐기물 503드럼을 인수키로 해 방사성폐기물 보관에 대한 부정적 지역여론이 더 악화되기 전 서둘러 인수하는 게 아니냐는 의문이 제기되고 있다.
[경안일보=최병화기자] 월성 원자력발전본부 내 사용후핵연료 2단계 조밀건식저장시설(맥스터) 7기 추가 건설을 반대하는 지역사회 목소리가 커지고 있는 가운데 한국원자력환경공단이 21일부터 23일까지 3일간 월성원전 방사성폐기물 503드럼을 인수키로 해 방사성폐기물 보관에 대한 부정적 지역여론이 더 확산되기 전 서둘러 인수하는 게 아니냐는 의문이 제기되고 있다.
이를 두고 지역사회 일각에서는 주민 협의 없는 맥스터 건설을 강력 반대하는 논란의 불씨가 불붙는 과정에서 비록 안전성이 확인됐고 월성원전·방폐장 민간환경감시위원회의에서 원전 방폐물에 대한 처분사업 재개를 승인했다 하더라도 예민한 시기에 원전 방폐물 재개를 시작한 것은 맥스터 건설 반대의 불씨가 자칫 지역사회로 확산될시 월성원전의 사용후 핵 폐기물인 방폐물 반입이 지연될 수도 있어 서둘러 반입하려는게 아니냐는 의혹이 일고 있는 것이다.
공단측은 월성원전 방폐물은 월성원전~방폐장간 전용 도로를 통해 안전하게 운반한다는 방침이지만 동경주대책위원회와 주민들이 지난 20일 경주시청에서 기자회견을 열고 맥스터 추가 건설 등의 원전과 관련한 일방적 의사결정 행태의 정부를 비판하는 성명서를 발표하고 강력한 대정부 투쟁을 선언한 터라 비록 저준위 방사성 폐기물 반입이라 할지라도 기민들의 안전한 생활권 보장을 위해 보관중인 모든 방폐물에 대한 경주지역 철수를 요구하고 니설 수도 있어 향후 논란의 불씨로 제기될 수 있다는 지적이 적지않다.
경주 방폐장이 방사성폐기물을 인수하는 것은 한국원자력연구원(KAERI)의 방폐물 분석 오류로 2019년 1월부터 반입이 중단된 후 1년여 만이다.
한국원자력연구원은 2018년 경주 방폐장으로 인계한 중저준위 방폐물 2천600드럼중 945드럼에서 방사능 분석오류가 있었다고 발표했다.
경주시 민간환경감시기구, 경주시의회, 양북면 주민들은 원자력연구원 방폐물 분석오류, 해수유입 등 방폐장 현안사항이 해결될때까지 방폐물 반입과 처분중단을 요구했다.
공단은 방폐장 안전성 우려에 대한 경주시민들의 불안감을 해소하고 경주시민과의 신뢰회복을 위해 방폐물 인수·처분을 중단하고, 지난해 1월부터 민관합동조사단을 구성해 운영했다.
민관합동조사단은 민간환경감시기구와 주민들이 추천한 지역인사 5명, 감시기구 4명, 경주시 1명, 전문가 4명, 사업자 5명 등 19명이 참여해 전체회의 11회, 전문가회의 10회, 현장조사 6회 등을 실시했다.
원자력안전위원회는 지난해 6월 원자력연구원이 2015년 이후 경주 방폐장으로 인도한 방폐물에 대해 조사를 실시한 결과 2천600드럼 중 2천111드럼에 기재한 일부 핵종 농도 정보에 오류가 있었다고 밝혔다.
원안위가 오류 값을 정정해 비교한 결과 원자력연 방폐물의 핵종 농도는 경주 방폐장 처분농도 제한치 이내였으며, 원전 방폐물 척도인자는 한수원이 사용 중인 값이 유효했다.
공단은 원안위 발표에도 불구하고, 지역 주민들의 불안감 해소를 위해 지난해 10월 방폐장에 반입된 연구원 방폐물의 방사능을 다시 한번 검증하는 과정을 거쳤다.
연구원 방폐물중 10드럼을 분석해 처분농도 제한치를 재확인했다.
재검증 참관과 분석에는 경주시의회, 민간환경감시기구, 민관합동조사단 방폐물분야 전문가 등이 참여했다.
연구원 방폐물의 방사능 재검증을 진행한 결과 경주 방폐장 처분농도 제한치의 최대 0.52% 이내로 방폐장 안전에 미치는 영향은 없었다.
특히 공단은 지역수용성 확보를 위해 10월에 두차례 재발방지 대책을 주민들에게 설명한 것을 비롯 12월에는 양북면 복지회관에서 연구원 방폐물 10드럼의 방사능 분석 결과와 민관합동조사단 조사결과를 주민들에게 직접 설명했다.
공단은 국가 방폐물 최종 처분기관으로서 책임을 갖고, 향후 유사사례가 재발되지 않도록 예비검사 확대, 교차분석, 검사역량 강화를 약속했다.
또한 유사사례가 재발되지 않도록 장기적으로 방폐물분석센터를 설립해 직접 핵종분석을 수행하고 방폐물 검사기능을 강화해 나갈 계획이다.
이 같은 과정속에 경주시 월성원전·방폐장 민간환경감시위원회는 지난달 17일 민관합동조사단 조사결과와 원자력연구원 방폐물 분석오류 재분석 결과를 보고받고 원전 방폐물에 대한 처분사업 재개를 의결했다.
차성수 한국원자력환경공단 이사장은 지난 연말 민간환경감시위원회에 직접 참석해 방폐물 핵종분석 오류사건 재발방지대책 이행 약속과 승인된 사항인 만큼 방폐물 반입 재개에는 큰 문제가 없을 것으로 보고있다.
차 이사장은“방폐물관리 전담기관으로서 안전한 방폐물 관리에 최선의 노력을 다하겠다”고 밝혔지만 핵폐기물 반입을 중단하지 않는 한 방폐물에 대한 안전성 논란은 언재든 되살아 날 불씨로 남아있을 전망이다.
최병화 기자
ga7799@gailbo.com


최병화 기자 / 입력 : 2020년 01월 22일
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