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경북도, 청년 스마트 팜 사업 농촌인구 유입 대안 되나

청년 시범 마을 조성에 3년간 200억 투입
일자리·문화 공간·출산 지원 등 사업 다양
농촌인구소멸 극복 대책 효과에 귀추

김구동 기자 / 입력 : 2019년 07월 14일
[경안일보=김구동 기자] 경북도가 농촌의 고령화로 인한 노동력 부족과 생산성부족에 대비하고 청년들의 귀농·귀향을 유도해 농업 진입을 촉진하고 안정적 정착을 돕는 스마트 팜 사업에 속도를 올리고 있다.
대표적 사업으로 국비 200억원을 투입해 지방소멸 극복을 위해 의성군 안계면 일대에 일자리와 주거, 교육, 의료, 복지 체계를 갖춘 청년 시범 마을 조성이다.
경북도가 추진 중인 ‘의성 이웃사촌 시범마을 조성 사업은 지난 4월 정부와 지자체 등이 협약을 맺고 국비를 지원하는 지역발전투자협약 시범사업에 선정돼 2021년까지 3년간 국비 100여억원을 포함해 약 200억원을 지원받아 경북도와 의성군이 이달부터 의성군 안계면 일원에 청년 일자리와 문화 공간, 출산 육아 지원 등 다양한 커뮤니티 시설과 창업 공간, 주거단지 등을 조성하게 된다.
여기에 청년농부 육성을 위해 안계면 시안리 일원에 스마트팜 조성을 위한 기반 시설도 구축해 지역 소멸위기를 극복하는 국가 선도모델로 육성한다.
청년농부는 심사와 선정을 통해 일정기간 스마트팜 경영 교육을 받고나면 2개월 정도 농장 실습을 거쳐 직접 농사를 짓는다.
이후 이들이 스마트팜에서 1∼2년간 일한 뒤 창업하면 자금을 저리로 융자해주고 농지도 알선하며 주거공간도 마련해 줘 이들의 농촌생활 안착을 도와 자연스럽게 농촌인구를 늘려가는 사업이다.
이를 위해 경북도는 지난 12일 도청 회의실에서 ‘제2차 이웃사촌 시범마을 조성 특별위원회’를 열어 상반기 추진실적을 점검하고 내년도 사업 방향을 모색했다.
‘이웃사촌시범마을 기본계획 및 타당성조사 연구용역’중간 보고회를 겸한 이날 회의에서는 위원들은 연구진이 제시한 ▲청년창업·창농 일자리 확충 방안 ▲마을공동체 강화 방안 ▲교육·보육·의료 분야 개선방안 ▲주거단지 배치계획 등을 꼼꼼히 살핀 뒤 다양한 의견이 제시됐다.
도는 위원회에서 논의된 사항을 바탕으로 이웃사촌 시범마을 조성을 위한 내년도 신규사업을 발굴할 예정속에 일자리·주거·복지체계가 잘 구축된 농촌혁신형 마을을 조성해도시 청년들의 유입을 자연스럽게 유도한다는 방침이다.
대표적인 것이 스마트팜 조성사업으로 4ha 정도의 규모로 연말쯤 조성할 예정이다.
현재, 모집한 청년 50여명을 대상으로 교육을 진행 중이며, 교육이 종료되면 1∼2년간 스마트팜에서 실습을 하며 기간 중 200만원 내외의 월급도 받는다. 이후에는 지역에 창농을 하게되며 경북도와 의성군은 창농 자금을 저리로 융자해 주고 농지도 알선할 계획이다.
다음은 시범마을 일자리사업이다.
도시 청년이 의성 청년과 함께 시범마을에서 창업하면 사업화자금 5천만원과 리모델링비로 실비 최대 5천만원을 지원해 올 하반기 시범마을에서 창업도 유도할 계획이다.
연말까지 1~2인용 주거공간 약 40세대도 확보한다는 계획속에 이미 매입을 완료한 빈 여관을 리모델링해 청년 셰어하우스(7세대)로 조성하는 사업도 진행중에 있다.
올 2월부터 출산통합지원센터도 개소돼 아이돌봄, 산모건강 관련 프로그램 운영으로 보육환경개선에 앞장서고 있으며 반려동물문화센터도 11월 준공을 목표로 공사가 한창 진행(공정율 약 40%) 중이다.
여기에 경북농업기술원은 한국농어촌공사와 시범마을 스마트팜 교육생들이 실습을 마치고 창농할 경우 필요한 토지 등을 알선하는데 상호협력하기로 지난 6월 이미 합의도 마쳤다.
이런 가운데 김성학 경북도 미래전략기획단장이 “주민 참여를 확대하고 새로운 사업을 발굴해 시범마을이 성공적으로 조성될 수 있도록 사업추진에 속도를 내겠다”고 밝혔지만 엄청난 예산이 투입되는 청년 스마트 팜 사업이 비젼과 일자리 찾아 모두 농촌으로 돌아오지 않는 한 농촌인구소멸을 극복할 대안이 될지 우려를 제기하는 목소리도 적지않다.
김구동 기자 ga7799@gailbo.com


김구동 기자 / 입력 : 2019년 07월 14일
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